Få eksperthjelp, og skreddersy din ferrie nå!

Oversikt

Hafa Adai, velkommen til Nord-Marianene. Røm til et sted med fantastiske strender og krystall klart vann, et sted med en rik historie, fantastisk vær og muligheter for utendørsaktiviteter hele året, dykking og golf I verdensklasse.
Endeløs havutsikt og moro
Nord-Marianene er en øygruppe med godt vær og varmt vann rett bord for mer kjente Guam. Når du er fremme og befinner deg på øygruppen vil den eneste vanskeligheten være å velge mellom om du skal innrette deg på stranden, spille golf med fantastisk utsikt utover Filippinerhavet eller prøve å dykke – men hvorfor ikke gjøre alt?

De fleste turister som besøker de 15 bittesmå Nord-Marianene (hvorav de mest kjente er Saipan, Tinian og Rota), kommer fra Sør-Korea eller Japan for å få et utvalg av USA i det vestlige Stillehavet. Imidlertid forblir disse samveldene i USA langt mindre kjent i sitt moderland enn det eneste andre samveldet i USA, Puerto Rico. De høye reisekostnadene og avstanden til disse øyene kan virke avskrekkende for mange, men de som gjør en innsats for å komme hit vil nyte kjente amerikanske bekvemmeligheter i hjertet av Stillehavet.

Øyenes historiske bakgrunn, og spesielt urbefolkningen og Chamorro kulturen er fortsatt i live hvor en du titter. Arkeologiske steder, prehistoriske sten strukturer finner du over hele øygruppen, og dagens tilhørighet finnes i festivaler som f.eks. San Vicente Fiesta og San Antonio Festivalen, en god måte å få en smakebit av Chamorro kultur og den kulinariske arven.

For litt nyere historie finnes det minnesmerker fra den 2. verdenskrig, Saipan og Nord-Marianene var åstedet for noen av de hardeste kampene i slutten av krigen og du vil se rester av bygninger, flystriper og annet krigsmateriell. Flyet som slapp atombombene på Hiroshima og Nagasaki tok som kjent av fra Tinian på sin skjebneflyvning til Japan.

Over 90 prosent av de nesten 54 000 innbyggerne på Nord-Marianene bor i Saipan, den klart største og mest kjente av øyene. De eneste to andre permanent befolkede øyene er Tinian og Rota. Imidlertid har den ubebodde Managahaøya også blitt populær dagsturer på grunn av sin nærhet til Saipan og et enormt antall vannaktiviteter.

Fra det ideelle dykkestedet for nybegynnere på Lau Lau-stranden til de dramatiske undervannshulene i Saipans grotte, er havet rundt disse øyene lastet med skipsvrak fra andre verdenskrig og et fargerikt marint liv. Parasailing over Saipans lagune, vindsurfing med hjelp fra forfriskende tropiske passatvinder og ta en matbit fra ruvende stup er blant de mange andre måtene å nyte livet på i Nord-Marianene. De mest populære aktivitetene på land er terrengsykling over fjell og i jungelen eller golf på baner designet av Greg Norman og Larry Nelson.

De fleste av Saipans luksuriøse hoteller er rettet mot asiatiske turister på pakkereiser med mye penger til overs. Hotellrommene er dyrest og vanskeligst å finne under japanske helligdager, spesielt i ferieperioden Golden Week fra slutten av april til begynnelsen av mai. Imidlertid er det ganske enkelt å finne rom til gode priser andre tider av året. Det er svært få lavbudsjetthoteller i Saipan, og færre overnattingssteder av noe slag på de mindre Nord-Marianene. Camping frarådes på grunn av sikkerhetshensyn. Kylling kelaguen er blant de tradisjonelle Chamorrorettene som oftest finnes på menyene til Saipans flere asiatiske restauranter. Saipan har også vanlige amerikanske kjederestauranter som McDonald's, Taco Bell og til og med en Hard Rock Café.

Rota – den vennlige øyen i Marianeøygruppen
Rota er et sted hvor tiden står stille og alt beveger seg i sakte film. Med et innbyggertall på rundt 3 200, dramatisk natur og lite trafikk skulle man tro at dette var et yndet reisemål. Men mangelen på infrastruktur og store shoppingarkader, kasinoer og store hoteller har lille Rota klart å beholde sin litt mer tilbaketrukne atmosfære. Selv om Rota har en del vakre strender er det heller det som finnes under vann som tiltrekker seg de få turistene som kommer til Rota. Rotas eneste lille tettsted, Songsong har noen få hoteller og bosteder samt et lite utvalg av restauranter. Det finnes et større mer internasjonalt hotell nord på Rota, men de fleste dykkere velger å bo i Songsong. Det som har gjort Rota kjent er lokalbefolkningens store smil og gjestfrihet, søtpoteter (ja de har til og med en festival til ære for denne grønnsaken!), selv om vi selv foretrekker kokosnøttkrabber. Fra Songsong kan du skue ut over det dominerende «Bryllupskake fjellet «The Wedding Cake Mountain» eller finne roen på en av Rotas beste strender, Tweksberry Beach. Rundt om på Rota finenr du også en rekke naturlige basseng som er perfekte steder å slappe av mellom dykkene.
 
Tinian
Ikke mange vestlige besøkende velger Tinian foruten de som dykker. Tinian er kanskje mest kjent for sitt kasino og som en tidligere flybase for amerikanske luftforsvaret under den 2. verdenskrig. Rullebanene er for lengt gjengrodd, selv om det planlegges en gjenoppretting av Tinian som en supportbase for fly og Tinians strategiske plassering i forhold til Kina spiller nok en viktig rolle i dette.
Men fortsatt er Tinian et historisk sted spesielt med tanke på de harde kampene som ble utkjempet her på slutten 1940 tallet og mot den endelige invasjonen av Japan. Her finner du forlatte Shinto templer, kanoner i grotter og ruiner i jungelen etter det som var en av de største basene til de amerikanske styrkene på slutten av den 2. verdenskrig. 

Saipan
Saipan er hovedstaden I Nord-Marianane og er også den største og mest befolkede av alle øyene. Saipan er et tropisk paradis men i motsetning til Guam er det mer asiatisk enn sin nabo i sør. Her finner du innbydende hvite sandstrender med krystallklart vann I alle verdens blåfarger og frisk luft. Saipan har en langt mer tilbaketrukken livsstil enn Guam og passer nok best for de som ikke trenger tilgang til nattklubber og et heftig uteliv. På Saipan og I den største byen Garapan finner du et lite utvalg av restauranter, butikker og noen få hoteller, de fleste av disse retter seg mot et japansk, kinesisk eller koreansk klientell og ikke vestlige.
Saipan er en magisk destinasjon og ligger kun 190km nord for Guam og kun 9 km nordøst for Tinian. Saipan er ikke stort og måler kun 19km lang og ca 9km bred på det bredeste.
 
Saipan ble hardt truffet av tyfonen Yutu i oktober 2018 og store deler av øygruppen ble lagt i ruiner. Vi hadde gjester på Saipan julen 2018 og de meste av nødvendig infrastruktur var tilbake, men det vil ta tid å få restaurert alle bygninger som ble ødelagt. Allerede før dette inntraff kunne man se at man sliter økonomisk etter at den store strømmen av japanske turister fra 90-tallet forsvant og ikke har blitt erstattet i like stor grad. Men vi kan sterkt anbefale destinasjonen hvis du dykker, gjør du ikke dette er det ikke så mye som tilsier at du skal velge denne destinasjonen.
 
Dykking på Nord-Marianene
Saipan, Rota & Tinian burde ligge på enhver dykkeres topp 10 liste, men av en eller annen grunn er det svært få som noensinne har hørt om disse 3 øyene. Dett er på sett og vis ganske bra siden du stort sett er alene på de fleste av dykkene du gjør. Og for noen dykk du kan regne med å kunne oppleve. Destinasjonen kjennetegnes først og fremst for sin utrolige sikt og klare vann (med opptil 40m+ på de fleste av dykkene). Men om sikten er bra så er opplevelsene enda større med grotter, rangert som de beste i verden og med nesten hypnotiske effekter, store stimer med ørneskater, menger av skilpadder som gjerne vil bli matet av dykkere på Tinian, vrak fra 2. verdenskrig, koraller og imponerende undervannsfjell. Dette er bare noen av superlativene som vi sitter igjen med etter å ha dykket destinasjonen siste gang i 2017

Du kan lese mer om dykkingen på de ulike øyene på våre dedikerte dykkesider.

Gjennomsnittstemperatur og nedbør for Saipan
Måleenheter= ºC og mm/måned. Varmeste måned: juni (28,6ºC) / Kaldeste måned: februar (26,2ºC) / Våteste måned: september (325 mm) - Alle verdier basert perioden 1991-2020

Hvordan er været på Nord-Marianene?                                                                                           

Saipan er oppført i Guinness Rekordbok som stedet med det mest uforanderlige klimaet på jorden. Gjennomsnittstemperaturen på Saipan og de andre Nord-Marianene er behagelige varme og typisk tropiske 26°C i løpet av alle årets 12 måneder. Mellom seks og åtte timer med sol skinner på øyene de fleste dagene.

Sporadiske nordøstlige passatvinder er de eneste tingene som modererer Saipans værforhold bortsett fra regnskurer i juli til oktobern. Månedene mellom desember og juni er tørkesesongen på Nord-Marianene.

Beste tid å besøke Nord-Marianene                                                                                                 

Den tørre årstiden, månedene fra desember til juni, er den mest ideelle tiden å besøke Nord-Marianene. De som ønsker å unngå folkemengder bør holde seg unna under japanske helligdager, hvorav mange er i øyenes tørre sesong. Den japanske ferieperioden kjent som Golden Week mellom slutten av april og begynnelsen av mai er en av de travleste ukene av alle.

Regntiden på Nord-Marianene på den annen side ser kanskje ikke ut til å være en ideell tid å besøke, da øyene er sårbare for tyfoner fra juli til oktober. Imidlertid varer de fleste regnskurer sjeldent lenge, og selv den kraftigste nedbøren blir ofte avbrutt av blåklar himmel. Regntøy er viktig for alle øybesøkende, selv i den tørre årstiden, da det oppstår byger til alle tider av året.

Valuta & penger: som de øvrige landene i Mikronesia er US dollar myntenheten på øygruppen 1 USD = 100 cents. Det finnes minibanker på alle de 3 øyene du kan besøke og kredittkort er akseptert overalt

FreeCurrencyRates.com

Tips:
på de fleste hoteller og restauranter vil du finne at service charge er allerede inkludert i regningen og det er derfor ikke nødvendig å legge til noe ekstra. Det er ikke forventet eller vanlig å gi tips på restauranter på Nord-Marianene, men er du fornøyd kan du selvsagt legge igjen en liten påskjønnelse, det er alltid verdsatt.
  • Taxi: siden alle priser er fastsatt på forhånd er det ikke nødvendig å gi noe ekstra utover avtalt pris
  • Guider og dykkeledere: er du fornøyd med innsatsen er det vanlig å gi USD5 per dykkedag/dag 
  • Hoteller: får du hjelp til bagasje er det vanlig å gi USD1 per kolli for dette. Legg også igjen gjerne USD1 per dag på rommet til værelsesbetjeningen, dette sikrer deg god service hvis du skal bo lenge på et og samme hotells.

Interessante fakta:

  1. Nord-Marianene har de mest stabile temperaturene i verden. Gjennomsnitts forskjellen mellom temperaturen på dag og natt er større enn gjennomsnitts temperatur forskjellen mellom sommer og vinter og holder seg stort sett mellom 26°C på natten til maks 31°C på det varmeste.
  2. Atombombene som ble droppet over Hiroshima & Nagasaki i 1945 ble lastet om bord på bombefly og tok av fra Tinian
  3. På 70-tallet valgte befolkningen på øygruppen å avstå fra selvstendighet og inngikk i stedet et nært bånd med USA. Øygruppen er offisielt kjent som «the Commonwealth of the Northern Mariana Islands (CNMI)”, en selvstyrt enhet i union med USA og innbyggerne er amerikanske statsborgere
Festivaler:
De fleste av de mange helligdagene og festivalene på Nord-Marianene finner sted på Saipan, men selv de minste landsbyer holder feiringer årlig for sine beskyttende helgener. To festivaler som trekker mye folk er The Marianas Cub Beach Volleyball turnering og Mai Fishing Derby. En tid hvor Saipan fremstår mer fargerik en noen annen årstid er under blomstringen av flammetre (som også er symbolet for Nord-Marianene) og finner sted i april måned.
  • Tinian Hot Pepper Festival – er den største festivalen på lille Tinian (mer kjent for sitt kasino enn noe annet) og finner sted over 2 dager i februar på Tachogna stranden. Festivalen tiltrekker seg noen av de mest talentfulle sangerne på Nord-Marianene og du kan prøvesmake hjemmelagede retter fra noen av Tinians beste kokker. Festivalens høydepunkt er da selvsagt kampen for å se hvem som klarer utfordringen med å spise Tinians berømte donni sali sterke chilipepper.
  • Marianas Cup Beach Volleyball Festival – ingen strand volleyball turnering I Mikrinesia har holdt på lengre enn denne festivalen på Saipan. Turneringen finner sted i februar og blant deltagerne er noen av de ypperste spillerne i verden. Konkurransen er åpen både for amatører og profesjonelle.
  • Mahi Fishing Derby - The Saipan Fishermen’s Association sponsor denne årlige fiskekonkurransen som avholdes i midten av April. Starten er ut fra Smiling Cove Marina hvor over 100 fiskere og 30-40 båter seiler ut på havet tidlig en lørdag morgen for så å returnere på ettermiddagen for å se hvem som har tatt flest og størst fisk.

Se våre reiser til dette reisemålet